O ator americano de ascendência japonesa Rodney Kageyama morreu nessa sexta-feira (14), aos 77 anos em Los Angeles.

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Kageyama é conhecido por seus papéis em filmes como Uma Linda Mulher, Karatê Kid 4, Hiroshima e em séries como Quantum Leap e Um Maluco no Pedaço.


Talvez o papel mais icônico do ator seja no filme Fábrica de Loucuras (1986), no qual ele contracenou com Michael Keaton no papel de um operário de uma fábrica de automóveis chamado Ito. O ator reprisou seu papel em uma sitcom baseada no filme que teve vida curta na ABC.

Kageyama frequentemente ressaltava a importância da representatividade de atores de descendência asiática em Hollywood, e era filiado a diversas organizações de apoio e suporte aos atores asiáticos nos EUA.

Durante os últimos dez anos, Kageyama trabalhou como voluntário no Japanese American National Museum, no qual ele iniciou um programa de histórias para crianças.

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A causa da morte do ator não foi divulgada, mas Kageyama sofria com complicações do HIV por décadas antes de sua morte.